Oplosbare elektronica in opkomst

Een groep Amerikaanse en Chinese ingenieurs heeft elektronische circuits ontworpen die oplosbaar zijn in water en in het menselijk lichaam. De circuits bestaan uit silicium, magnesium en zijde. Dit soort elektronica kan o.a. heel goed worden gebruikt voor medische toepassingen in het lichaam. Amerikaanse wetenschappers hebben een elektronisch implantaat gemaakt dat na verloop van tijd vanzelf oplost in het lichaam.

Elektronica die soldaten tijdens missies in zich meedragen zouden vergaan als ze niet meer bruikbaar zijn. DARPA stelt dat vergankelijke hulpmiddelen nodig zijn omdat het niet mogelijk is om alle apparatuur terug te vinden en weg te halen die tijdens missies achtergelaten is.

Ook in spionageapparatuur, die data kan verzamelen, verzenden en vervolgens oplossen. Andere mogelijke toepassingen zijn inwendige protheses of weersensoren, die klimaatdata verzamelen en vervolgens wegspoelen in de regen.

Een veelbelovende toepassing zien de Amerikanen in consumentenelektronica die meestal maar een beperkte tijd mee hoeft te gaan, zoals bijvoorbeeld de elektronica in mobiele telefoons. Het implantaat kan het in zo’n toestel een paar jaar uithouden en daarna eenvoudig worden opgelost. Dat bespaart volgens de wetenschappers een hoop afval.

Het implantaat kan ook gebruikt worden als sensor, om een aantal maanden lang de luchtvervuiling in een stad te meten. Na zijn diensttijd lost de sensor vanzelf op zonder daarbij schadelijke stoffen achter te laten in het milieu

bronnen: vpro, kennislink, nos