40% Nederlanders in aanraking geweest met geestverruimende parasiet

Toxoplasma gondii is een eencellige die bij mensen toxoplasmose kan veroorzaken.  Volgens de rivm is ongeveer 40% van de bevolking  er ooit mee besmet geweest. Knaagdieren spelen als prooidieren van de kat een belangrijke rol als tussengastheer in de cyclus. De weefselcysten die bij een besmet knaagdier gevormd worden, zijn infectieus voor de kat. Als een kat een geïnfecteerde muis opeet, is de cyclus rond. Toxoplasmose is een van de belangrijkste voedsel overdraagbare ziekteverwekkers in Nederland. De meeste mensen merken weinig tot niets als ze geïnfecteerd worden, symptomen blijven uit of doen denken aan een griepje. Het meest voorkomende symptoom is opgezette lymfeklieren in de nek.  Maar nu komt het: Er wordt vermoed dat de toxoplasmaparasiet een invloed kan hebben op het gedrag.

met toxoplasmose worden makkelijker door gevangen, doordat ze de in sommige gevallen zelfs opzoeken, wat verspreiding van de parasiet in de hand werkt. Mensen met toxoplasmose blijken vaker risico’s te nemen, hun reactiesnelheid vertraagt en men maakt twee tot drie keer zoveel kans op een ongeluk in het verkeer. Volgens een theorie zouden mensen die besmet zijn sneller geneigd zijn een kat als huisdier te nemen. Ook lijkt het erop dat mensen met schizofrenie vaker met toxoplasma besmet zijn dan gemiddeld. Of dit een oorzaak of een gevolg van de schizofrenie is, is echter niet duidelijk. [rivm.nl, wikipedia.org]