Begraafplaatsen kunnen allerlei soorten vervuilende stoffen bevatten.

Een menselijk lichaam bestaat meestal uit water, koolstof en zouten, die calcium, kalium, ijzer en bevatten  verbindingen  die bekend zijn uit de achterkant van een vitaminefles. Wanneer een persoon sterft en hun lichaam begint te ontbinden, transformeert het in een zoute vloeistof – bekend als “necroleachate” – bestaat ongeveer drievijfde uit water en twee vijfde zouten en organische verbindingen. Elke 15 tot 16 kilo lichaamsgewicht produceert 3,5 liter percolaat, dat een duidelijke, luchtige geur heeft.


Moderne begraafplaatsen zitten vol met allerlei andere potentiële verontreinigingen, staal, houtconserveringsmiddelen, verven, medische hulpmiddelen met radioactieve componenten, zink, zilver, brons, heupprotheses, borstimplantaten en alle andere afval van het menselijk leven die we meenemen naar het graf. Balsemvloeistoffen, die vroeger arseen bevatten, worden geleidelijk gemengd in het vuil. Het formaldehyde dat tegenwoordig wordt gebruikt, is kankerverwekkend. Lijken scheiden giftige stoffen af, putrescine en cadaverine, die verantwoordelijk zijn voor de onaangename geur van ontbinding.

Begraafplaatsen zijn ook zwaar aangelegd, wat veel kunstmest betekent. De vernissen van doodskisten, de kledingmensen worden begraven, de make-up op hun gezicht – het is allemaal gevuld met verbindingen die, zwaar geconcentreerd op één plek, een gevaar kunnen vormen. Terwijl menselijke lichamen in ongeveer een decennium uiteenvallen, blijven sommige van deze verontreinigende stoffen veel langer hangen. [atlasobscura.com]

Sinds het begin van de mensheid zijn ongeveer 100,8 miljard mensen geboren en gestorven, en dit aantal neemt jaarlijks toe met zo’n 0,8% van de wereldbevolking. Wat gebeurt er met al die lichamen nadat ze zijn gestorven? Is er een einde aan de hoeveelheid begraafplaatsen op deze wereld? Farnaz Khatibi Jafari kijkt naar de ontwikkeling in hoe de mensheid omgaat met lichamen en begrafenissen.

[TED-Ed]