Blauwalgen zetten CO2 en water om in zuurstof en biobrandstof

Blauwalgen behoren niet tot de , maar tot de bacteriën. Blauwalgen zijn cyanobacteriën en behoren tot de oudste levensvormen op aarde. Zo’n 2,7 miljard jaar geleden bestonden ze al. Cyanobacteriën waren de eerste organismen op aarde die zuurstof konden produceren. Dankzij hun fotosynthetische activiteit zorgden deze cyanobacteriën voor één van de grootste milieuveranderingen uit de geschiedenis van de aarde. De atmosfeer veranderde rond 2,2 miljard jaar geleden van een vrijwel zuurstofloze in een zuurstofrijke. Hiermee werd het leven zoals we dat nu kennen mogelijk.

Cyanobacteriën gebruiken energie uit zonlicht om water en koolstofdioxide om te zetten in voedsel. Dit ingewikkelde biochemische proces wordt nog niet volledig begrepen.

In het lab van het Amsterdamse Photanol kleuren ontelbare bacteriën meterslange buizen groen. In deze buizen is een klassieke fotosynthese gaande, waarbij en water worden omgezet in zuurstof en biobrandstof. Niet-giftige blauwalgen (cyanobacteriën) zorgen voor die omzetting. Het enige wat ze nodig hebben is een beetje zonlicht. De Amsterdamse onderzoekers veranderen de genetische informatie van die cyanobacteriën, zodat ze de gewenste biobrandstoffen produceren. [duurzaambedrijfsleven.nl]