Boomkreeft overleeft eiland na bezoek van zwarte rat

De boomkreeft Dryococelus australis is een tot 15 cm groot insect met een gewicht tot 25 gram waarvan gedacht werd dat ze in 1920 was uitgestorven. In 2001 werd op Ball’s Pyramid, een hoge rots voor de kust van het Australische Lord Howe-eiland, een kolonie van 24 boomkreeften aangetroffen. Dit insect kwam vroeger algemeen op Lord Howe-eiland voor, maar verdween al snel nadat daar bij een schipbreuk in 1918 de zwarte rat was geïntroduceerd. De grootte van de populatie op Ball’s Pyramid is onbekend, maar gezien het formaat van de rots is die vermoedelijk zeer klein. In 2003 is met vier van de rots afkomstige exemplaren van Dryococelus australis een fokprogramma opgezet, mede met de bedoeling de nakomelingen uiteindelijk uit te zetten op Lord Howe-eiland, dat daartoe vrij van ratten zal worden gemaakt. [wikipedia]

[Nikki Bright]