CO2 uit Nyosmeer zorgde voor dood en verderf in 1986

Het Nyosmeer is een kratermeer in Kameroen is ongeveer 200 m diep meer in een inactieve vulkaan.  Op 21 augustus 1986 kwamen in het dunbevolkt gebied nabij het Nyosmeer 1.724 mensen en 3000 stuks vee om het leven. Ook waren alle huisdieren dood. Het was een geheimzinnige ramp, omdat aanvankelijk niet duidelijk was wat de oorzaak was en omdat er geen gewonden of getuigen waren. Pas na een maand werd door geologen vastgesteld dat het hier ging om een limnische uitbarsting: uit het Nyosmeer moest in één keer een immense hoeveelheid koolstofdioxide () zijn vrijgekomen. Hoewel dit van nature in de atmosfeer voorkomt, is het in hogere concentraties giftig en bij zeer hoge concentraties zelfs dodelijk. Het , anderhalf keer zo zwaar als lucht, verspreidde zich over een grote oppervlakte. Door de giftigheid van het CO2 bij hogere concentraties vielen er slachtoffers tot op 25 kilometer afstand. [wikipedia]

De onderstaande video toont een eenvoudig experiment om te laten zien dat kooldioxide gas is zwaarder dan lucht. Het helpt het ongewone natuurramp op Nyosmeer te begrijpen.

[Rod Benson]