De Cynocefalen, een fabelras van mensen met hondenkoppen

De Cynocefalen, ook wel Canocefalen genoemd zijn een fabelras van mensen met hondenkoppen. De naam Cynocephalus is Latijn en komt uit het Grieks. De betekenis is hondkoppige. Dit volk zou ergens in het oosten wonen en een keer een delegatie naar de paus in Avignon hebben gezonden. Volgens sommigen zijn ze vleeseters, volgens anderen planteneters die leven volgens principes die lijken op die van Benedictijner monniken.


In veel legenden wordt Sint-Christoffel als cynocefaal opgevoerd. In de vijfde eeuw zou er volgens legenden een man genaamd Christoffel in Chalcedon hebben geleefd. Zeker is dat Sint-Christoffel in deze tijd met name langs pelgrimsroutes al werd vereerd, maar over deze vijfde-eeuwse persoon is niet veel opmerkelijks te vertellen.

De oude Egyptenaren stelden zich de Cynocefaal anders voor. In de Egyptische mythologie waren zij geen mensen maar apen met een hondenkop. Vier van deze apen bewaakten de bodemloze put van de hel. Deze versie van de cynocefaal komt men ook tegen in middeleeuwse bestiaria. Gedacht kan worden aan een vage voorstelling van de baviaan.

De gele baviaan heet voor de wetenschap Papio cynocephalus en deze apensoort heeft inderdaad een enigszins hondachtige kop en wat zeer opmerkelijk is dat ze  verwilderde hondenpups ontvoeren en ze als huisdier houden. De honden integreren in de groep en dat is geen fabel..