De “Maansteen” van Drees

In 1969 kreeg  premier Willem Drees  van de Amerikaanse ambassadeur een steen overhandigd die afkomstig van de zou zijn . Meegebracht van de maanmissie van Armstrong en collega-astronauten in datzelfde jaar. Eind 2008 was de steen te bezichtigen in het Rijksmuseum te Amsterdam. Onderzoek wijst echter uit dat de steen helemaal niet van de komt. Natuurkundige en ruimtevaartondernemer Arno Wielders zag de steen en rook onraad.

Hij belde met een bevriende maansteencurator bij de NASA en wat bleek: bij hen was niets bekend over deze steen. Geïntrigeerd nam Arno contact op met de Vrije Universiteit en onderzocht de steen in het laboratorium van het Rijksmuseum. Hieruit bleek onmiddellijk dat de ‘maansteen’ nep was. Die vlotte conclusie was niet moeilijk te trekken. Maansteen bleek versteend hout te zijn. [kennislink.nl]

Uit de bijgeleverde teksten  blijkt ook dat nergens stond ‘dit is een maansteen’. ”Het was vooral ‘ter herinnering aan’.” De inmiddels hoogbejaarde ambassadeur heeft laten weten dat hij zich van het cadeau niets meer herinnert dan dat het hem was aangereikt door het State Department. Hij wist nog wel dat Drees erg blij was met de steen.

Van Gelder: ”Zoals in 2006, toen waren er ruimtedeskundigen die zeiden: ‘Een maansteen, dat kan helemaal niet. Armstrong was maar een half uur op de maan en nam een handvol stenen mee, die liggen allemaal bij de Nasa’.”  Achteraf, ja, achteraf weet iedereen die oud genoeg is om zich de live uitzending te herinneren, dat we niet hebben gezien dat Armstrong kruiwagens vol stenen naar boven hees. [parool.nl]