Droge Valleien in Antarctica, 4800 km² ijsvrij gebied

De Valleien van McMurdo in bevatten de koudste en droogste omgevingen op de planeet. Wetenschappers profiteren van het grote ijsvrij gebied op om de klimaatverandering onderzoek uit te voeren in het grootste poolstation die daar gevestigd is.  De Droge Valleien van McMurdo zijn drie valleien in Antarctica in Victorialand, Victoriavallei, de Wrightvallei en de Taylorvallei. De regio herbergt enkele opvallende geografische eenheden,zoals het Vidameer en de langste rivier van Antarctica, de Onyx.

Tevens bevinden zich hier ’s werelds meest extreme poolwoestijnen, die zich kenmerken door de extreem lage luchtvochtigheid, met als resultaat extreem lage sneeuwval en het grootste gebied (4800 km²) in Antarctica met een relatief lage ijsbedekking. Een bijzonder fenomeen is de Bloedwaterval, een pluim zeewater vermengd met eeuwenoud ijzeroxide, die vanaf het einde van de Taylorgletsjer overloopt in het bevroren Bonneymeer. [wikipedia]