Hart Island, een volledige eiland als kerkhof dienst

Hart Island is een klein eiland gelegen in The Bronx van New York van ongeveer 53 hectare, 1,6 km lang en 0,54 km breed. In 1864 was het oefenterrein voor de United States Colored Troops, daarna werd het een gevangeniskamp op het einde van de Amerikaanse Burgeroorlog, de locatie van een psychiatrisch ziekenhuis, een Sanatorium voor tuberculosepatiënten, een opvang voor daklozen, een heropvoedingskamp voor jongens, een afkickcentrum voor drugsverslaven, een gevangenis, een site voor de lancering van Nike-Hercules raketten tijdens de Koude Oorlog en ook een “potter’s field”, een begraafplaats met massagraven voor ongekende, dakloze of arme personen.

Het potter’s field wordt beheerd door het New York City Department of Correction. Gevangenen van Rikers Island graven de massagraven, plaatsen de kisten van de overledenen en vullen nadien terug de massagraven. Meer dan een miljoen personen werden begraven op Hart Island hoewel in de eerste decennia van de 21e eeuw het aantal wel is teruggelopen tot maximaal 1.500 overledenen per jaar. Toegang tot het eiland is strikt gelimiteerd en dient vooraf aangevraagd te worden. Familieleden van overledenen kunnen met een ferryboot naar het eiland gebracht worden. Hiervoor werden in 2017 50 tot 70 toelatingen per maand geaccepteerd. [wikipedia]