Helium zet snel uit bij hogere temperatuur en knalt zonder verbranding

Je hebt een ballon gevuld met waterstof en zuurstof en een ballon met .  Als je bij beide ballonnen er een vuurtje bijhoud knallen beide ballonnen, toch is er een groot verschil. Ballon met gasmengsel knalt en onstaat vuur, ballon met  knalt zonder vuur.  Een gasmengsel van waterstof en zuurstof wordt explosiever naarmate het de verhouding 2 op 1 dichter nadert. In deze verhouding wordt het dan ook knalgas genoemd. Met vuur erbij explodeert het mengsel door ontbranding


Helium is een edelgas, en het reageert dus nergens mee, zelfs niet met zuurstof dus is er geen ontbranding. De reden dat er toch een knal is, is dat er bij deze reactie heel veel energie vrijkomt in korte tijd, warmte. Deze warmte trekt al heel snel in de moleculen rondom de reactie, en als een gas warmer wordt (algemene gaswet) zet het gas uit. Hierdoor duwt het weer alle andere gassen (de lucht) weg, en ontstaat er een schokgolf: de knal.

De specifieke warmte van helium is erg hoog, en heliumdamp is erg compact, maar zet snel uit bij hogere temperatuur. Heliumballon herstellen zich daarom supersnel na afkoelen met vloeibare stikstof, zoals het experiment in de onderstaande video.

[startpagina.nl]