Het idool van Sjigir, houten beeld twee keer zo oud als de piramides

 

Het idool van Sjigir is een archeologische vondst uit het mesolithicum, en met een leeftijd van rond 11.000 jaar de oudste houten sculptuur ter wereld. Het is gemaakt van larikshout en bevindt zich nu in een museum in . Het idool van Sjigir werd in het midden van de 19e eeuw gevonden nabij Kirovgrad. In die tijd vonden plaatselijke goudzoekers ongebruikelijke voorwerpen van hoorn, been, hout, steen en klei.

Het lichaam van het idool is aan alle kanten gedecoreerd met ingesneden geometrische figuren. Naast deze versieringen zijn op de brede vlakken van het idool gezichten of maskers uitgesneden. De tekeningen van Tolmatsjev tonen vijf zulke maskers: drie aan de voorzijde en twee op de rugzijde. Tijdens de installatie van een tentoonstelling in augustus 2003 werd op de achterkant van het idool nog een zesde masker gevonden. In tegenstelling tot de andere maskers met hun rechthoekige neus was voor het modelleren van de neus van dit masker een houtspaan gebruikt, waardoor de neus korter dan de andere maskers was, konisch van vorm en meer prominent, waardoor het een zekere gelijkenis met het gezicht van een dier kreeg.

Elk masker is de bekroning van een ingekerfde figuur. Alle figuren zijn sterk geïndividualiseerd, sommigen van hen antropomorfe afbeeldingen ingekerfd in “skeletachtige” stijl. In deze afbeeldingen identificeerden onderzoekers personages die de boven- (hemelse) en onderwereld (onder water of ), het vrouwelijke en het mannelijke, de plantenwereld en de dierenwereld belichamen.

Comments