Hindoeïstische tempel “Angkor Wat” in Cambodja

De tempel Angkor  is een hindoeïstische tempel in de Cambodjaanse provincie Siem Reap, en wordt beschouwd als het grootste religieuze bouwwerk ter wereld. De tempel Angkor Wat is gebouwd tussen 1113 en 1145. Voor de bouw van het Angkor Wat zijn vijf tot tien miljoen op elkaar gestapelde stenen gebruikt, sommige ruim 1.500 kg zwaar. Er werd als materiaal 2 soorten zandsteen gebruikt, die van een heilige berg 45 km noordoostelijk gelegen steenhouwerij kwamen. In de meeste blokken steen zijn gaten van 2,5 cm doorsnede en 3 cm diepte gevonden. Een theorie zegt dat dit gebruikt werd voor een metalen verbinding tussen de stenen, het kan echter ook zijn dat in deze gaten hout werd geslagen om transport met behulp van olifanten mogelijk te maken. Een andere theorie is het gebruik van speciaal gegraven kanalen.

Er bevinden zich namelijk kanalenstelsels die verbonden zijn door korte stukken weg of rivier, die van de groeve recht naar het tempeldomein leiden. De kanalen, waarvan een deel ook vandaag nog vol water staat, zouden van de negende tot de dertiende eeuw als transportroute voor bouwmaterialen hebben gediend, niet alleen voor de bouw van de tempel maar ook voor die van andere monumenten in de heilige stad. Of de blokken steen door vlotten of andere vervoersmiddelen werden verplaatst is niet duidelijk. Er zijn dus twee theorieën over hoe de stenen naar het Angkor Wat werden gebracht: van de groeve naar een meer en dan stroomopwaarts de Siem Reap-rivier op (90 km), of via kanaalsystemen (40 km).