Hoe slaat Nederland zijn kernafval op?

De totale hoeveelheid afval die Nederland produceert is relatief klein: nog geen duizend kubieke meter per jaar. Het gaat met name om laag- en middelradioactief afval, zoals handschoenen, laboratoriumglaswerk, kleding en injectienaalden. De hoeveelheid hoogradioactief afval, die voornamelijk uit de resten van de brandstof van kerncentrales bestaat, groeit met minder dan 1.5 kubieke meter per jaar; net iets meer dan tien (kleine) kliko’s. Bijna al het uranium dat bij de opwekking van kernenergie gebruikt wordt kan namelijk opnieuw de reactor in. Slechts vier procent kan niet worden hergebruikt. Het probleem is dan ook niet de hoeveelheid afval, maar de tijd die het duurt voor het onschadelijk is geworden. In het geval van het afval uit kerncentrales praten we dan over honderdduizend jaar, al worden er pogingen gedaan die tijd te bekorten. Want honderdduizend jaar is lang, erg lang: het is bijvoorbeeld honderdduizend jaar geleden dat de eerste Neanderthalers in Europa verschenen. lees meer