Hommel voelt elektrisch veld door haartjes

kunnen opsporen door gebruik te maken van hun kleur en geur. Maar ze zouden ook het elektrisch veld van de bloemen kunnen gebruiken. Hoe de diertjes dit doen, was nog niet helemaal bekend. Tot nu, zo stellen onderzoekers van de University of Bristol. Zij hebben namelijk ontdekt dat de haartjes van de hommel het elektrisch veld oppikken.


De onderzoekers bootsen elektrische stimuli na in hun laboratorium en stelden (helaas dode) hommels hieraan bloot. Met een vibrometer brachten ze de bewegingen van de minuscule en antennes in kaart. Beide onderdelen van de hommel bleken te bewegen als gevolg van de elektrische signalen, maar de haartjes gingen net iets sneller heen en weer en maakten grotere bewegingen.

Door de buiging van de haren worden zenuwcellen aan de basis van de haarzakjes geactiveerd. Zo zouden de hommels het elektrisch veld ‘voelen’. Volgens de onderzoekers kunnen ze deze elektrische signalen op 10 centimeter afstand opmerken. Een kleine afstand voor ons, maar voor een hommel is 10 centimeter toch een paar keer zijn eigen lichaamslengte.

“Dit onderzoek laat nog maar weer eens zien welke ongelooflijke dingen hommels kunnen doen”, vertelt Robert Gegear, die onderzoek doet naar bestuivende insecten maar niet bij deze studie betrokken was, aan NPR.

Wel is het volgens hem niet helemaal zeker of de diertjes het elektrische veld buiten het lab gebruiken om bloemen op te sporen. In de ‘echte wereld’ gebruiken bloemen namelijk tal van andere signalen, zoals de eerder genoemde geur en kleur, die wellicht duidelijker zijn waar te nemen voor de hommels dan het elektrische veld. [kijkmagazine.nl]

Comments