Honderden aardbevingen sinds 1945 door ondergrondse kernproeven

De kernmachten hebben ten minste 2000 kernproeven uitgevoerd. 75 procent van de meer dan 2000 nucleaire ontploffingen sinds 1945 is ondergronds uitgevoerd. Ondergrondse testen zijn een stuk veiliger dan bovengrondse testen. Door ondergronds te testen, komen de nucleaire deeltjes niet in de atmosfeer. Door de mens veroorzaakte explosies zien er heel anders uit dan natuurverschijnselen.


Ondergrondse kernproeven worden meestal in verticale schachten van 1 tot 3 meter breed en een kilometer diep uitgevoerd. De atoombom wordt in de schacht geplaatst en vervolgens wordt de tunnel met grind, zand en andere materialen gevuld om zo te voorkomen dat er radioactief materiaal in de lucht komt.

De energie van de explosie komt in minder dan een miljoenste van een seconde vrij. Binnen enkele microseconden bereikt de temperatuur ongeveer een miljoen graden. De zes bekende Noord-Koroeaanse kernproeven veroorzaakten allemaal bevingen met een magnitude van 4.3 of hoger. Die kracht staat voor een gemiddelde . Een wordt vanaf 5 op de schaal van Richter krachtig genoemd. volkskrant.nl