Jupiter vervult een belangrijke functie binnen het zonnestelsel

Ruimte heeft veel verschillende dingen. Planeten, nevels, asteroïden, de lijst gaat maar door. Dus wat zou er gebeuren als we van een enkele planeet af zouden komen? Concreet, onze grootste planeet ? Hoe belangrijk is deze gasreus voor ons zonnestelsel?

Jupiter vervult een belangrijke functie binnen het zonnestelsel. Doordat hij zwaarder is dan alle andere planeten tezamen is hij een belangrijke component van het massa-evenwicht van het zonnestelsel. Door zijn massa stabiliseert hij de planetoïdengordel; zonder Jupiter zou gemiddeld iedere 100.000 jaar een planetoïde uit de planetoïdengordel de aarde treffen en hierdoor zou leven op aarde ernstig belemmerd, zo niet onmogelijk worden. Ook andere objecten dan kometen worden door Jupiter weggevangen. Er wordt daarom tegenwoordig gedacht dat de aanwezigheid van een Jupiterachtige planeet in een planetenstelsel weleens een voorwaarde zou kunnen zijn voor de ontwikkeling van leven in een dergelijk stelsel [wikipedia]

[What If]