Mammoet uitgestorven door genetische meltdown

Zo’n 4.000 jaar geleden legde de allerlaatste wolharige mammoet op zijn hoofd neer. Lang gingen wetenschappers ervan uit dat de klimaatverandering aan de basis lag van de massale sterfte. Maar onderzoekers hebben nu mogelijk een bijkomende reden ontrafeld. Zo kwam professor Rebekah Rogers van de Universiteit van Californië – Berkeley tot de bevinding dat de genomen van de mammoeten “volledig ontregeld waren, vlak voor het ras is uitgestorven”. Eenvoudig gesteld: hun zat op het einde vol met fouten, waardoor ze onder hun smaakzin verloren en zich niet meer in groep wilden verplaatsen.

De onderzoekers vergeleken het DNA van een mammoet die 4.000 jaar geleden gestorven is met dat van een soortgenoot die al 45.000 jaar dood is, toen de mammoetpopulatie nog stukken groter was. Zo kwamen ze onder meer tot het besluit dat van zodra een onder een bepaald aantal duikt, de genetische automatisch achteruit gaat. Wanneer je van een bepaalde populatie nog maar een klein aantal hebt rondlopen, geraken ze in een genetische meltdown. Daarom zou het noodzakelijk zijn om de aantallen steeds zo hoog mogelijk te houden, zodat de genetische storing niet kan optreden. Het zoul een betere oplossing zijn dan het handmatig terug opkrikken van een bedreigde diersoort, waarbij al een soort genetische storing sluimert. [hbvl.be]

Comments