Mensen bevatten van nature goud

Het menselijk lichaam bevat 43 kilogram zuurstof, het meest voorkomende element. Andere elementen die in het menselijk lichaam 16 kg koolstof en 7 kg waterstof.  Bij een gemiddeld gewicht van 70 kilo, bevat het menselijk lichaam van nature zo’n 0,2 mg . Al zou het mogelijk zijn om al het uit je te halen zonder dat het nadelige gevolgen heeft, zou het financiële rendement niet de moeite waard zijn.


Goud en zilver behoren tot de sporenelementen die de mens nodig heeft. Zuiver goud is onschadelijk, evenals de meeste goudverbindingen.  Goud heeft onder meer ontstekingsremmende eigenschappen. Samenstellingen van het edelmetaal worden dan ook in medicijnen gebruikt om reumatoïde artritis (goudinjectie) te behandelen. Binnen de moderne geneeskunde worden verder minuscule gouddeeltjes ingezet om tumorcellen te bestrijden.

Goud is dus onschadelijk, maar sommige verbindingen zijn giftig.  Diane de Poitiers, de maîtresse van de Franse koning Henri II die in 1566 op 66-jarige leeftijd stierf, werd mogelijk langzaam vergiftigd door het goud dat ze innam om jong te blijven. Om de prijs en de populariteit van een gerecht te verhogen, zullen veel restaurants goud toe te voegen aan een maaltijd. Een paar mooi versierde chocolaatjes of een goudlikeurtje nuttigen kan geen kwaad, zolang het geen extreme hoeveelheden zijn.