Naicagrot van de kristallen, wonderschoon maar levensgevaarlijk

De Mexicaanse kristallen  werd bij toeval ontdekt in 2000. De formaties waren alleen toegankelijk nadat het grondwater uit de mijn was gepompt. Zo kon men de schoonheid van de van de kristallen bereiken. Ongevaarlijk is het zeker niet, het is een hele uitdaging met 90 tot 100 procent luchtvochtigheid en temperaturen 113-122 graden Fahrenheit (45 tot 50 graden Celsius).  Er wordt dan ook aanbevolen om beschermende kleding vol met ijs zakken te dragen en niet langer dan 30 minuten in de te verblijven. De wetenschappers bestudeerden het water, dat rijk aan mineralen is, om een beeld te krijgen van de tijd die de totstandkoming van de kristallen in beslag neemt. Uit experimenten blijkt dat het bij een temperatuur van 55 graden 990.000 jaar duurt voordat een met een diameter van een meter ‘af’ is. Bij een temperatuur van 56 graden Celsius zou zo’n al in 500.000 jaar kunnen ontstaan. Dat betekent dat de kristallen die zich in de Mexicaanse bevinden al miljoenen jaren geleden tot stand zijn gekomen, zo stellen de onderzoekers in het blad Proceedings of the National Academy of Sciences. Binnen deze kristallen bevinden kleine  zakjes die gevuld zijn met vloeistof , waaruit de onderzoekers organismen kunnen kweken die ze nog nooit eerder hebben gezien. Het maakt de grot nog fascinerender dan deze al was. [scientias.nl, livescience.com]