Heilige Santa Muerte een vrouwelijk skelet met zeis

Het gebruik om de dood te vereren als de heilige ontstond eeuwen geleden toen het geloof van Mexicaanse indianen werd vermengd met het katholicisme van de Spaanse veroveraars. De dood wordt verbeeld als het skelet van een vrouw, met een zeis in haar handen.  geldt als de beschermheilige van drugshandelaars, maar wordt ook aangeroepen door mensen die slachtoffer dreigen te worden van drugsgeweld. De laatste jaren nam haar populariteit flink toe door de drugsoorlog die Mexico teistert. Men probeert met kaarsen of fruit in kleine huisaltaren gunstig te stemmen.

Acht leden van de snel groeiende sekte La Santa Muerte zouden enkele jaren geleden betrokken zijn geweest bij het rituele offer van twee 10-jarige jongens en een vrouw. Het bloed van de drie slachtoffers zou zijn uitgestort rond een altaar met de godin van de sekte, die wordt afgebeeld als een skelet met een zeis.


Een hoge vertegenwoordiger van het Vaticaan heeft zich uitgesproken tegen de cultus rond de Mexicaanse Santa Muerte, de heilige dood. Kardinaal Ravasi noemde het vereren van de dood godslasterlijk en  lijnrecht tegenover het katholieke geloof staan.  Volgens de Italiaan Ravasi hebben maffia, drugshandelaars en bendes niks met geloof te maken. “Religie draait om het leven, maar hier gaat het om de dood.” [nos]