Deze dodelijke schimmel verandert vliegen in zombies

Er groeit iets in die fruitvlieg in je keuken. In de schemering wijst de zijn vleugels recht omhoog en sterft hij in een gruwelijke houding, zodat een schimmel eruit kan sijpelen en honderden reproductieve sporen kan afvuren. Een schimmel die fruitvliegen die het binnendringt, verandert in een zombie-achtige staat en doodt om zich voort te planten. De schimmel staat bekend onder zijn wetenschappelijke naam, Entomophthora muscae, wat “vliegvernietiger” betekent. Hij leeft onder meer van huisvliegen en fruitvliegen. ‘Het is een gek systeem’, zei Carolyn Elya, een bioloog aan Harvard. ‘De schimmel doodt alleen in de schemering.’ Als een geweldige poppenspeler volgt de schimmel een nauwkeurige klok. In de schemering op de vierde of vijfde dag nadat het een schimmelspoor heeft opgepikt, stopt een besmette fruitvlieg met vliegen. Het begint zich grillig te gedragen en de vleugels van de gaan omhoog en hij sterft, bevroren in deze levensechte houding. Daarna sijpelt witte sponsachtige schimmel uit zijn buik. Deze witte klodder bestaat uit honderden lollyvormige uitsteeksels die elk met hoge snelheid een microscopisch kleine klokvormige sporen lanceren. Nu moeten de sporen gewoon op een andere komen om verder te groeien. [kqed.org]

[Deep Look]