Slijmprikken behoren tot vreemdste vissen van de wereld

De slijmprikken (Myxinidae) zijn een familie van aalvormige zeevissen. Zij zijn het enige bekende levende dier dat over een schedel zonder kaak en geen wervelkolom beschikt. De huidige slijmprikken tonen weinig verschil met die van 300 miljoen jaar geleden. Deze vissen scheiden een kleverig slijm af. Ze maken zichzelf schoon door zich in een knoop te wringen en zo het slijm af te schrapen.

Slijmprikken worden gemiddeld een halve meter lang. De grootste exemplaar heeft een lengte van 127 cm en de kleinste soorten zijn niet groter dan 18 cm. Slijmprikken hebben een langgerekt, aalachtig lichaam met een peddelvormige staart. De mond van slijmprikken bevat doorgaans vele kamvormige tanden. Ze worden gebruikt om voedsel te grijpen en het in de richting van de keelholte te stuwen. Slijmprikken worden in Japan gegeten en van hun huid wordt in Korea “aalleer” gemaakt.



Over de voortplanting van slijmprikken is nog maar weinig bekend. Men vermoed dat slijmprikken hermafrodiet zouden kunnen zijn, en dat ze dus zowel een eierstok als een testikel bezitten. Afhankelijk van de soort, leggen deze vissen 1 – 2, tot 20 – 30 stevige eitjes. Bij sommige soorten gaan de ouderdieren zich na het leggen ook rond hun eitjes krullen. Men is er echter niet zeker van of dit broedgedrag is of niet. [wikipedia]