Tomatenplant evolueerde 50 miljoen jaar geleden vlakbij Antarctica

Een voorouder van de moderne tomatenplant evolueerde ongeveer 50 miljoen jaar geleden in de buurt van , zo blijkt uit een nieuwe studie. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen na analyse van fossiele plantresten die zijn aangetroffen in een steen uit de Argentijnse regio Laguna del Hunco in Patagonië. De primitieve plant had destijds al ongeveer hetzelfde uiterlijk als moderne planten uit de nachtschadefamilie, waartoe onder meer gewassen als en paprika’s behoren.


De fossielen zijn zo goed bewaard gebleven dat de onderzoekers zelfs de vertakking van de nerven op de bladeren in kaart konden brengen Het gebied waarin de fossiele resten van de primitieve tomatenplant zijn gevonden, had ruim 50 miljoen jaar geleden een tropisch klimaat, net als Antarctica dat destijds vlak in de buurt lag. [nu.nl, eoswetenschap.eu]