Kissing bug kan hoogst onaangename consequenties bezorgen

Het is een onooglijk beestje, de Trypanosoma cruzi, maar wel een dat de gastheer hoogst onaangename consequenties kan bezorgen. Deze is de veroorzaker van de ziekte van Chagas.

In de acute fase is het beestje nog goed aan te pakken, maar daarna duikt de parasiet onder, verstopt zich in spier- en zenuwcellen van het hart en van het maagdarmstelsel. Het kan daarna wel tien of twintig jaar duren voordat iemand klachten krijgt.

Het overbrengen van Chagas gebeurt het meest via een transfusie met besmet donorbloed en door een geïnfecteerde wants, de kissing bug. [Academisch Medisch Centrum]

De wants laat zich ’s nachts vallen, prikt een menselijk slachtoffer liefst in het gezicht (aangetrokken door uitgeademde kooldioxide), zuigt op en poept tegelijkertijd. Zo komt besmette ontlasting vlakbij het beetwondje. Het slachtoffer wrijft over de jeukende wond en zorgt er zo zelf voor dat de parasiet daarin terechtkomt. Van de geïnfecteerden krijgt zeventig tot tachtig procent nooit klachten.

Voor degenen die wel gezondheidsproblemen ontwikkelen, kan het zeer ernstig verlopen. In het ergste geval eindigt Chagas met beschadiging van de hartspier en het geleidingssysteem van het hart en uitgezette ingewanden, tot de dood erop volgt. ‘Het is een angstaanjagende ziekte’, zegt parasitoloog en arts-microbioloog Tom van Gool, voordat hij wat plaatjes laat zien van de uiterste gevolgen van Chagas.

Bart en Van Gool onderzochten in 2012 de cijfers voor Nederland. Hier zijn de afgelopen jaren zeven seropositieve gevallen gediagnosticeerd.  Toch blijven er veel onzekere factoren, zoals het onbekende aantal illegale Zuid-Amerikaanse immigranten, autochtone Nederlanders die lang in Zuid-Amerika hebben gewoond, of tweede generatie Latijns-Amerikaanse immigranten. [amc.nl]

Deadly ‘kissing bug’ spreads to more than half of US, including KS and MO