Vier enorme onderwatervulkanen ontdekt

Met het nieuwe Australische schip de Investigator, uitgerust met sonarapparatuur om de zeebodem op eender welke diepte in kaart te brengen, werd  voor de kust van het Australische Sydney  een cluster van vier vulkanen ontdekt die 50 miljoen jaar oud worden geschat. Het grootste exemplaar heeft  een doorsnede van ongeveer 1,5 kilometer en stijgt 700 meter boven de zeebodem uit. De volledige cluster is 20 kilometer lang en bevindt zich op 5 kilometer diepte.

‘Wat doen ze daar en waarom wisten we dat niet eerder?’, vroeg de professor zich af. ‘Het ondersteunt echt de bewering dat we meer weten over het maanoppervlak dan over onze zeebodem. De wetenschappers vermoeden dat de vulkanen ontstonden door een reeks verschuivingen van geologische platen die er eveneens voor zorgden dat Australië en Nieuw-Zeeland van elkaar splitsten. ‘Deze ontdekking verklaart deels het verhaal van hoe beide oppervlaktes zo’n 40 à 80 miljoen jaar geleden van elkaar gescheiden werden’, zegt petroloog en vulkaanexpert aan de Australian National University, Richard Arculus, tegen The Guardian. ‘De vondst zal wetenschappers helpen bij de toekomstige exploratie van de zeebodem om de geheimen van de aardkorst te ontrafelen.’ Toch zullen de ontdekkingen niet in ijltempo volgen. De Investigator wordt slechts voor 180 dagen per jaar door de Australische overheid gefinancierd. De overige tijd ligt het 94 meter lange schip stil in Hobart. [knack.be]