Vroeger was de aarde bezaaid met gigantische paddenstoelen

Tussen 420 en 350 miljoen jaar geleden stond de aarde vol met reusachtige paddenstoelen. Deze oude organismen werden tot wel 8 meter hoog en één meter breed. In Saoedi-Arabië hebben wetenschappers het fossiel van een gigantische schimmel blootgelegd. Deze giganten torenden vroeger hoog boven het landschap uit. Voor ons zou een wereld vol metershoge boomachtige een raar gezicht zijn. Fossielen van de organismen, die bekend staan als Prototaxites, werden in de afgelopen anderhalve eeuw op grote schaal gevonden. Ze werden in 1859 voor het eerst ontdekt in Canada. In eerste instantie kon niemand de fossiele resten plaatsen.

Er werd meer dan 130 jaar gediscussieerd over de Prototaxites. Sommige wetenschappers dachten dat het korstmossen waren, anderen dachten aan schimmels of een soort boom. Maar hoe kun je een 8 meter hoge korstmos verklaren? In 2007 werd een studie gepubliceerd die concludeerde dat het schimmels waren, een soort reusachtige vroege paddenstoelen. Niet iedereen kon zich in dit idee vinden. Niemand betwijfelt dat de kolossale organismen hebben bestaan, maar mensen kunnen zich wel moeilijk voorstellen dat zo’n enorme structuur een schimmel kan zijn. De wetenschappers kwamen in een andere studie echter terug op hun eerdere beweringen.

14192548_181960252207559_5846205216907354154_n

Andere wetenschappers kwamen tot de conclusie dat Prototaxites gigantische levermossen waren die op de één of andere manier waren opgerold. Na meer dan 100 jaar onderzoek weten we nog altijd niet zeker wat die enorme kolossen waren die vroeger het landschap domineerden. Het grootste organisme op aarde is vandaag de dag nog steeds een schimmel. De bodem van de Amerikaanse staat Oregon bevat het grootste bekende schimmelnetwerk ter wereld, dat zich uitstrekt over een gebied van 8,9 vierkante kilometer. [Scientific American]