Wat is sjamanisme?

De kruiden, paddenstoelen en cactussen die tegenwoordig wereldwijd verkrijgbaar zijn, werden traditioneel ingenomen tijdens rituelen gericht op genezing of religieuze doeleinden. Op elk continent hebben mensen methoden ontwikkeld om hun normale bewustzijn te veranderen. Drummen, zingen (chanten) en dansen zijn gebruikelijke technieken die vaak worden gecombineerd met het innemen van psychoactieve planten of plantbereidingen. De medicijnman of –vrouw, die functioneert als de spirituele gids van de groep, wordt vaak ‘sjamaan’ genoemd. De sjamaan weet hoe de planten bereid en gecombineerd moeten worden om ‘contact met de goden’ of ‘het binnen gaan van de geestenwereld’ te bewerkstelligen. De verschillende methoden en geloofssystemen die hiermee samenhangen worden ‘’ genoemd.


Het woord ‘sjamaan’ komt uit de Siberische Tungusic talen. De geschiedkundige Mircea Eliade zei: “Een eerste, en wellicht de minst riskante, definitie van dit complexe verschijnsel is: sjamanisme = een techniek voor extase.” Volgens Eliade kan een sjamaan ziektes genezen en wonderen veroorzaken. Ook functioneert hij/zij als gids die de zielen van de overledenen naar het hiernamaals begeleidt. Tijdens de initiatie doorloopt een sjamaan de cyclus van dood en wedergeboorte. En elke keer als de ziel van de sjamaan het lichaam verlaat om langs de axis mundi te reizen, wordt dit proces herhaald. De axis mundi is in dit geval de centrale verbindingsas die de hemelrijken en onderwerelden met elkaar verbindt. Een sjamaan kan daarnaast ook de functie van priester, mysticus en dichter op zich nemen.

Eliade’s idee dat verschillende tradities wereldwijd een gemeenschappelijke en unieke structuur met elkaar delen, wordt tegenwoordig bekritiseerd door wetenschappers die juist wijzen op de grote verschillen tussen tradities die niet historisch met elkaar verbonden zijn. Ook werden veel van de kenmerken van de sjamaan, zoals hierboven beschreven, niet (of slechts gedeeltelijk) teruggevonden door antropologen die langdurig onderzoek deden bij verschillende volken.

bron: Azarius.nl , Retourtjehiernamaals.nl