Wetenschap onthult hoe planeet X er mogelijk uitziet

De onderzoekers gaan ervan uit dat een kleinere versie van Uranus of Neptunus is. Dat betekent dat we met een kleine ijsreus te maken hebben die omringd wordt door waterstof en helium. Met behulp van hun modellen gingen de onderzoekers na hoe onder meer de straal en helderheid van de door de tijd heen geëvolueerd is.

Als we een beeld hebben van hoe de planeet eruitziet, wordt het wellicht gemakkelijker om een telescoop te kiezen die de planeet kan spotten. Zo wijst het onderzoek erop dat toekomstige telescopen zoals de Large Synoptic Survey Telescope (die momenteel in Chili wordt gebouwd) in staat moet zijn om de negende planeet waar te nemen. “Dat is een opwindend perspectief,” vindt Mordasini. Onderzoeker Mike Brown stelde eerder te verwachten dat planeet X – als deze bestaat –binnen vijf jaar wordt gespot.