Wetenschappers lezen 2000 jaar oude boekrol zonder hem te openen

Hij is eeuwenoud, opgerold en bijna helemaal verkoold. Toch weten we nu wat erin staat. Amerikaanse en Israëlische wetenschappers zijn erin geslaagd een stuk bijbeltekst uit de eerste eeuwen na Christus uit te lezen, ook al is het perkament daarvan bijna compleet verbrand. Wetenschappers zijn erin geslaagd een boekrol te lezen zonder hem te openen. Na een röntgenscan konden ze het Bijbelboek in de computer uitrollen. De verbrande Ein Gedi-rol werd in 1970 gevonden in de Judeawoestijn, in een synagoge die eeuwen geleden door brand werd verwoest. Door het droge klimaat bleven de zwaar beschadigde resten bewaard, maar de rol was te kwetsbaar om te lezen. Onderzoekers uit Israël en de VS hebben de rol nu uitgelezen met een driedimensionale CT-scan, vergelijkbaar met de techniek die in ziekenhuizen wordt gebruikt.

Door in de scan te zoeken naar sporen van metaal uit de inkt kon in de computer een reconstructie worden gemaakt.  De rol blijkt teksten uit Leviticus te bevatten. Omdat de tekst 2000 jaar oud is, bewijst het onderzoek meteen dat de Thora al honderden jaren grotendeels ongewijzigd wordt doorgegeven. Tot nu toe was de oudst bekende versie van de standaardbijbel twaalf eeuwen oud.

“Misschien zitten daar antieke, niet-religieuze teksten tussen die we nog niet kennen”, zegt Van Nijf, hoogleraar Oude Geschiedenis in Groningen. “Je moet realistisch zijn: de kans is groot dat je vooral teksten ontcijfert die elders ook al gevonden zijn. Maar voor hetzelfde geld vind je het dagboek van een of andere senator. Dat kan allerlei nieuwe inzichten over die tijd opleveren.” [dekennisvannu.nltrouw.nl]