Wie heeft de balpen uitgevonden?

De van de balpen zoals wij die kennen werd gedaan door de Hongaarse journalist László Bíró, gepatenteerd in 1938. Samen met zijn broer Georg, een apotheker, ontwikkelde hij een nieuwe penpunt met daarin een kogeltje dat de inkt uit een patroon over het papier uitrolt, in plaats van dat de inkt uit zichzelf over het papier vloeit.

Het kogeltje fungeerde tevens als afsluiter van het inktreservoir, waarmee werd voorkomen dat de inkt uitdroogde.  Dit heeft als effect dat de kogel die steeds in aanraking is met de inkt, deze inkt overbrengt op het papier. De kogel is gemaakt van wolfraamcarbide, een van de hardste materialen die kunstmatig kunnen worden gemaakt. [wikipedia.org]