Zeekat krijgt vanuit niets stekels

De  Sepia apama heeft een gladde huid. Tot hij zich bedreigd voelt. Dan verschijnen op die huid razendsnel en schijnbaar vanuit het niets driedimensionale stekels die hij zeker een uur overeind kan houden. De stekels zorgen ervoor dat de wat wegheeft van koraal en letterlijk één wordt met zijn omgeving. Is het gevaar geweken? Dan verdwijnen de stekels sneller dan ze gekomen zijn en zwemt de rustig weg. De onderzoekers hebben tevens een zenuw ontdekt die een cruciale rol speelt in het ontstaan van de stekels. Wanneer deze zenuw werd doorgesneden, terwijl de stekels omhoog stonden, bleven de stekels omhoog staan. Maar wanneer de zenuw bij een inktvis met een gladde huid werd doorgesneden, kon deze de stekels niet meer opzetten. De zenuw lijkt dan ook van cruciaal belang bij het ontstaan en neerhalen van de stekels, maar het in standhouden van de stekels komt voor rekening van de spieren in de papillen zelf. [scientias.nl]

[MBL Woods Hole]
[MBL Woods Hole]